Suricate

Préoccupation mineure
Nom scientifique : Suricata suricatta

Où vit-il ?

Il vit en Afrique australe : principalement en Afrique du Sud, Botswana et Namibie. Il habite les zones arides et ouvertes.

Le saviez-vous ?

Un animal hyper sociable
Le suricate est un animal très sociable dont les groupes se composent de 3 à 40 individus. Ces derniers passent de longs moments à se toiletter les uns les autres et à se marquer avec leurs glandes anales. Durant le repas, chacun émet un petit son pour maintenir le contact avec les autres membres du groupe. Tous les adultes prennent soin des jeunes, y compris ceux qui ne se reproduisent pas. Enfin, lorsqu’un suricate est attaqué, l’ensemble du groupe s’unit pour le défendre.

Le suricate se nourrit principalement d’invertébrés. Il creuse des terriers très élaborés qui le protègent contre les prédateurs, les rayons du soleil et le froid de la nuit. Il lui arrive également de partager le terrier d’autres petits mammifères, tels les écureuils.
Dans chaque groupe, le couple dominant est généralement le seul à se reproduire avec succès. Pour se prémunir contre les prédateurs, un membre du groupe se poste en hauteur telle une sentinelle, debout sur ses pattes arrières. Régulièrement, il rassure les autres membres en émettant un petit son. Si un danger survient, il les alerte grâce à un cri de plus en plus fort et répété. Le rôle de sentinelle est tenu par les différents individus de manière alternée.

Longueur

17 à 25 cm.

Poids

620 à 970 g.

Espérance de vie

5 à 15 ans dans la nature, environ 12 ans en captivité.

Gestation

11 semaines.

Portée

Jusqu'à 3 par an.

Passerelle Homme-Animal

Une aide appréciée pour les cultures

À ce jour, l’espèce ne connait pas de menace particulière. On la retrouve dans plusieurs aires protégées, comme le Kgalagadi Transfrontier Park, entre l’Afrique du Sud et le Botswana. Dans leur milieu d’origine, il semblerait que les suricates ralentissent la prolifération d’insectes ravageurs, en particulier les lépidoptères, apportant ainsi une aide précieuse pour les cultures agricoles.