Nom scientifique : Hystrix Cristata

Le porc-épic à crête est un l’un des plus grands rongeurs. Il est plutôt nocturne et se déplace lorsqu’il part en quête de nourriture. Il se repose dans une tanière ou une caverne.
Il tolère un grand nombre de milieux comme la montagne, les déserts et les forêts.
Ses incisives sont massives et poussent continuellement. De ce fait il ronge énormément de branches et de troncs pour les limer.

Le saviez-vous ?

Ses piquants sont sa meilleure arme

Pour se défendre, il lève les piquants du dos. Et si l'adversaire persiste, le porc-épic oriente sa queue (où les piquants sont aussi durs qu'un clou ! ) en direction de l'ennemi et il le charge à reculons. S'il le blesse, l'ennemi se retrouve paré de piquants puisque ceux-ci ont la faculté de se détacher facilement.

Chiffres-clés

  • 12 à 18 kg
  • 65 à 85 cm de long
  • Des piquants de 30 à 40 cm de long
  • Gestation : 80 jours
  • 2 à 4 petits par portée
  • Poids à la naissance : 400 grammes
  • Il vit entre 12 et 25 ans dans son milieu naturel
  • Jusqu'à 18 ans en captivité

Passerelle homme-animal

Les romains sont responsables de sa présence en Italie

Réputé pour la succulence de sa chair dès son introduction par les Romains, le porc-épic à crête vit ses piquants utilisés, en Europe, de nombreuses manières. Encore aujourd'hui, ils servent de flotteurs que les pêcheurs apprécient pour leur légèreté et leur résistance.