Nom scientifique : Vicugna pacos

C’est une espèce de camélidé domestique sud-américain qui ressemble à un petit lama. Contrairement aux lamas, les alpagas n’ont pas été domestiqués pour être des bêtes de somme, mais pour leur laine, qui permet de confectionner toutes sortes de vêtements, et notamment les ponchos. Selon la taille et la qualité de la laine, un alpaga peut donner en moyenne 2 à 3 kilos de laine par an.
Selon le type de poils, on distingue 2 types d’alpagas : l’alpaga Suri qui a des poils longs qui tombent un peu comme des dreadlocks, et l’alpaga Huacaya au poil mi-long et frisé.

Le saviez-vous ?

Dire que l'alpaga « crache » est un doux euphémisme. Parfois, le projectile contient de l'air et de la salive, mais le plus souvent c'est un mélange herbeux et acide qui remonte de l'estomac pour être projeté sur la cible. Cracher est le plus souvent réservé aux autres alpagas, mais un crachat sur un homme peut arriver de façon occasionnelle.

Chiffres-clés

  • 85 cm au garrot
  • 70-80 kg
  • Gestation : 11 mois
  • Le petit pèse 7 kg à la naissance (et a déjà quelques centimètres de poils)
  • Espérance de vie : 20 ans

Passerelle Homme-Animal

L'alpaga est très calme et très doux, avec une affinité naturelle pour les enfants, il peut garder une certaine indépendance sans pour autant se montrer farouche. C'est un animal curieux et intelligent, qui n'est agressif ni envers l'homme, ni envers d'autres animaux, il peut d'ailleurs cohabiter facilement avec d'autres espèces.