Nom scientifique : Canis Lupus

Le loup d’Europe s’adapte à presque tous les milieux, du moment qu’il y trouve calme et subsistance. Il a par contre besoin de grandes étendues. L’altitude ne constitue nullement un frein pour lui. Plusieurs meutes franchissent sans aucun problème des cols, jusqu’à 2900 mètres d’altitude.
Le loup vit le plus souvent en groupe. On l’appelle la meute (ou le clan). Les individus du groupe sont sous l’égide d’un couple dominant. Ces derniers sont les leaders et les modèles pour les autres individus et ils sont les seuls à pouvoir se reproduire.
Du fait de son mode de vie social, le loup a développé de nombreux moyens de communication : des postures, des mimiques faciales, des odeurs, ainsi que des vocalisations dont la plus connue est le hurlement.

Le saviez-vous ?

Il n'est pas un « méchant papa loup » !

Le loup creuse sa tanière dans la terre, sous des broussailles ou des rochers. Elle est toujours située près d'un point d'eau. Cette tanière n'est pas pour le mâle ; il n'y dort jamais. Il la construit pour la louve et les louveteaux pour les protéger et leurs fournir un habitat.

Chiffres-clés

  • Il mesure 76 cm au garrot
  • Un poids de 35 à 55 kg
  • Vitesse maximale : 70 km/h
  • Les louves sont 20 % plus petites
  • 3 à 6 petits par portée en moyenne
  • Durée de la gestation : 9 semaines
  • Poids à la naissance : 400g
  • Espérance de vie 12 ans dans la nature
  • Il peut vivre 18 ans en captivité.
  • Il peut ingurgiter 10% de son poids en un seul repas

Gardons espoir...

Une espèce qui reprend sa place historique dans les montagnes françaises

Il a disparu de France dans les années 30 mais il est revenu naturellement sur le territoire métropolitain au début des années 1990, dans les Alpes-Maritimes. La présence (permanente ou temporaire) du canidé est désormais confirmée dans la totalité des massifs français (Vosges, Jura, Pyrénées, Alpes, Massif central) que le loup a recolonisés naturellement. Les premiers animaux sont en effet revenus en traversant la frontière franco-italienne.